Кінець Дикого Заходу. Спогади екс-спамера





Рейтинг: +15
568 переглядів

Підприємець Кирило Ромашов погодився розповісти «Часкору» про те, як займався промисловим спамом у «ВКонтакті», заробляючи на цьому кілька мільйонів рублів на місяць. Про часи, коли в інтернеті панували сервіси, що дозволяють дізнатися дату своєї смерті. І про те, як адміністрація «ВКонтакте» задушила його бізнес.

У свій час мене дуже вражали фільми Лені Ріфеншталь. Сотні тисяч марширують солдатів, факельні ходи — механіка керованої натовпу змушувала мене зачаровано дивитися на цю дію. На початку нульових сірими кардиналами Рунета були люди, здатні направляти потоки користувачів.Людина часто не знав, що його (як йому здавалося) випадковий перехід за посиланням не тільки збагачував, а й був свідомо зумовлений волею колишніх інтернет-магнатів. На той момент потік користувачів, що генерується спамом, був самим потужним. Зрозуміло, я не міг залишатися осторонь.

У 2008 році я займався розвитком розважальних проектів, тоді це виглядало настільки ж модним і перспективним, як сьогодні SMM. Я продавав рекламу, сайти успішно розвивалися, але їм завжди потрібна постійна підживлення аудиторії. Я не міг сидіти на узбіччі і дивитися, як дбайливо вирощені користувачі йшли і замикалися у «ВКонтакте». «ВКонтакте» тоді був невинно чистий. Мало хто розглядав його як масову майданчик для спаму. Однак чим швидше росте дерево, тим привабливішим воно стає для паразитуючого лишайника.

Одного разу на одному з хакерських форумів я за безцінь купив тисячу акаунтів — список логінів і паролів нічого не підозрюють користувачів. Злом відбувався завдяки неуважності користувачів — вони переходили по посиланнях на сайти, повністю копіюють інтерфейс «ВКонтакте», і вводили свій логін і пароль, які передавалися зломщикові. Вже зламані користувачі розсилали посилання своїм друзям, забезпечуючи тим самим вірусний ефект.Зловмисникові залишалося лише періодично збирати «врожай» і продавати його.

Мирний атом

Я написав PHP-скрипт, який займався розсилкою запрошень в різні групи. Він по черзі заходив до облікових записів і розсилав запрошення в потрібні мені групи з таргетованої вибірці користувачів, яку дозволяв сформувати стандартний пошук по сайту. Продуктивність скрипта становила 3 ??розісланих запрошення на секунду, 10 000 на годину. Тоді на запрошення реагував у середньому кожен п’ятий! 2000 користувачів за годину, 40 000 за день — і це з можливістю разового збільшення потужностей: просто додати ще 1000 акаунтів, додати ще серверів. Тоді це виглядало проривом. У якийсь момент мені навіть здалося, що я зможу підкорити світ!

Перші групи створювалися зовсім не з метою одержання прибутку, а з-за тяги до великої аудиторії. Створювалися групи любителів гумору, які вмить прокачувалися до десятків тисяч учасників (деякі живі до цих пір), присвячені кіно, або групи, в яку запрошувалися тільки дівчата онлайн. У моїх руках з’явився інструмент, який дозволяв моментально будувати масштабне співтовариство, задовольняти будь-мій інтерес.

Корпорація зла

Початок 2009 року ознаменувався бурхливим розвитком всіляких SMS-сервісів. Продаючи рекламу на своїх сайтах через тизерну мережі, я бачив, що найбільший прибуток йде від тестів «Пізнай свою дату смерті». Я вирішив спробувати поєднати ці тести з тим інструментом, що у мене був.

Створювалися групи, присвячені цьому сумнівному сервісу: посилання вела на сайт з довгим тестом, в кінці якого користувачеві-неборака доводилося відправляти платне SMS. Відразу ж пішли перші гроші, які росли з найпростішим масштабуванням процесу: новий сервер, нові акаунти, нові домени — все збільшувало прибуток в рази. Моя жадібність не знала меж! Зі своїх кращих пітерських друзів я за день сформував команду в 10 чоловік, які день і ніч створювали такі групи, технічно покращували сервіс, і вже до літа ми досягли обороту в мільйон рублів за тиждень. На той момент це було непогано для студента, але надто скромно для покупки світу.

Ми нарощували обороти: пройди тест і отримай дієту, прочитай чужі SMS, отримай фотографію себе в старості, подивися кращі порноролики і т.д.Конкуренція зростала, були потрібні нові напрямки для розвитку, бізнес ставав дедалі серйознішим.

У нас склалася найпотужніша інфраструктура — шифрування з’єднань через VPN і юридично недоступні сервери в далеких країнах. Ми самостійно збудували масштабну систему управління проектами: були розписані всі контакти з постачальниками акаунтів і ботів, реєструвалися всі покупки голосів, велася повноцінна фінансова статистика. Аналізувався воістину величезний обсяг даних, адже щогодини щось відбувалося, потрібно було відстежувати моментальну економічну ефективність нашої роботи.

Динаміка зростання оборотів кричала про те, що ще два роки сталого розвитку індустрії і ми зможемо купити мир. Цілодобово сиділи хлопці, малювали тизери для реклами, придумували новий формат груп, реєстрували домени і рахували гроші. Все було як у кращих фільмах з Аль Пачіно.

Імунна відповідь

Але це була війна. Домени блокували, рекламу видаляли, голоси списувалися.Крок за кроком ми почали здавати позиції. Вражений організм «ВКонтакте» почав виробляти імунітет і скидати з себе паразитів. «ВКонтакте» теж працювала на кількох фронтах, наприклад била по SMS-агрегатор, через яких йшли фінансові потоки: в результаті «вимикалися» прибуткові теми на зразок «читання чужих SMS» або повідомлень, спускалися заборони на використання дизайну, схожого з виглядом соціальної мережі.

Регулярні удари були серйозним стресом і трохи не вписувалися в мої плани швидкого придбання світу: рідкісне ранок починався без струсу через нововведення, заборон або видалення акаунтів. Я вдячний соціальної мережі за те, що в цій запеклій боротьбі мої менеджери, оперативно стежать за ситуацією, отримали неоціненний досвід антикризового управління. Моє прагнення делегувати все що можна привчило їх до максимальної відповідальності і самостійності в роботі. Деякі з них зараз займаються дійсно успішними проектами, а хтось не менш успішно продовжує сірий бізнес.

При цьому технологічні та адміністративні перепони залишалися напівзаходами — вони лише створювали нові високоприбуткові ринки: річка з перекритим руслом неминуче затоплює навколишнє рівнину. Обмежувальні заходи на зразок реєстрації через SMS, яку ввели було в 2009 році, але потім знову скасували, лише перерозподіляли бюджет на сірому ринку від тих, хто успішно реєстрував нові акаунти, до тих, хто успішно «вгадував» логіни і паролі існуючих (саме під таким соусом продавці зламаних акаунтів пропонували свої послуги).

З іншого боку, обхід кожного технічного обмеження мав свою «ціну питання».Спам, взагалі-то, не гіперрентабельний бізнес, особливо за мірками інтернет-індустрії. При 50-відсоткової рентабельності зростання витрат всього на чверть скорочував нашу прибуток у два рази. Облікові ставали дорогими, користувач навчився не реагувати на спам, а якщо і реагувати, то економічно невиправдано для нас. Усе впиралося в економіку: нам ставало невигідно розсилати запрошення.

Націлених спам

Але на сайті залишалися місця, де можна було і раніше заробляти великі гроші.Основним таким місцем у 2009 році стала система таргетованої реклами, яка на той час не відрізнялася вдумливим регулюванням. Не було навіть модерації. Найближчий розгляд системи дозволило знайти кілька прийомів, що дозволяють економніше відкручувати великі обсяги. Будучи новинкою на сайті, система таргетованої реклами давала найвищі показники ефективності. За одну хвилину ми могли отримувати тисячі переходів користувачів, це було щось неймовірне. Модератори просто не встигали стежити за потоком наших оголошень.

Через рекламу просувалося знову ж таки все підряд: дієти, гороскопи, імена майбутнього чоловіка. Рекомендації по схудненню придумував хлопець 15 років, в дусі: «Більше вівсянки і фізичних вправ». Його однокласник, який працював на наших конкурентів, записував на синтезаторі якісь випадкові пафосні звуки, які потім розходилися як «аудіонаркотики». Попит народжував пропозицію. Користувачі хотіли знати дату смерті — скрипт розраховував її по нехитрій формулою. Вираз «Схудни за SMS» стало символом безмірного довіри до безглуздим пустушкам.

Ми купували голоси десятками і сотнями тисяч, більшу частину — у торговців голосами. Це було економніше, ми будували з себе «добросовісних набувачів»: багато голоси купувалися в авторів геніальних додатків, якісь, можливо, сірими методами, але ми намагалися цим не цікавитися. Ми просто з’єднували чиїсь сірі та чорні ящики (сервіси з продажу голосів, партнерські програми з SMS-темами і т.д.) таким чином, що це приємним чином приносило гроші.

Але і тут ми зустріли відсіч. Можливе «чорне» минуле деяких голосів призводило до блокування не тільки облікового запису з ними, але і всіх ланцюжків передачі і розподілу партії. Моя команда розпрощалася з можливістю спілкуватися з друзями через соцмережа — наші акаунти «ВКонтакте» виявилися видалені. Але найстрашнішим ударом стала заборона на передачу голосів через додатки. Голоси, які до цього нам обходилися в 3-4 рубля і конвертувалися в шість, вмить стали не дешевше семи. Працювати стало невигідно. Звичайно, щось працювало за залишковим принципом, були якісь запаси. Але наш потік стрімко втрачав потужність. Це було найяскравіше враження: я зрозумів тоді, що найдієвіший метод боротьби зі злом — економічний.

Кінець Дикого Заходу

З самого початку я розумів, що це справа негідно навіть одного року мого життя, і вже восени 2009-го я повністю пішов у білий бізнес, в якому дуже навіть знадобилися знання, отримані в чесній боротьбі з «ВКонтакті».Зокрема, мені вдалося створити сервіс, який рятує російська «Твіттер» від спаму, надаючи репутаційної-білий спосіб контакту з потенційною аудиторією, що робить спам (поширення якого дорожче) менш вигідним.

Ще два роки тому я прогнозував, що у людей, промислово займаються спамом у «ВКонтакте», дуже скоро не залишиться повітря. А сьогодні цю боротьбу вже складно навіть назвати протистоянням. З’явилася самонавчається анти-спам-система, з літа минулого року вся реклама премодеріруется, заборонені будь-які сервіси з оплатою через SMS або по підписці. У цьому році пропала можливість запрошувати до групи недрузей, реєстрація взагалі — тільки за запрошеннями (причому в разі чого блокується вся гілка порушників). Потік природним чином змістився у бік зламаних користувачів, але і там все непросто. Наприклад, при спробі підключення з незвичайного IP-адреси пропонується ввести останні чотири цифри телефону, до якого прив’язана сторінка.

Звичайно, певний простір для нелегальної діяльності є завжди і будь-які обмеження якимось чином можна обійти, як я вже писав вище. Але від давнього ельдорадо не залишилося й сліду: щоб прорватися до користувача, потрібні дорогі і витончені методи, а потоки доходу перетворилися на струмочки, які що не день перекриваються.

Так що сьогодні я не поставив би на спам та рубля. І не тільки тому, що не вважаю спам гідним заняттям. Скоріше тому, що миттєвим економічним стимулам в довгостроковій перспективі складно змагатися з ідейними цінностями. За умови, звичайно, що ці цінності систематично відстоюють переконані люди.